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从电影到科学,经过专业训练的狗可以嗅出肺癌

看完《一条狗的使命2》,想必大家对女主CJ的小狗印象颇深,尤其是当小狗嗅出男主的身体抱恙之后救了男主一命,令人十分惊叹,如今有了科学的依据,近日,三只小猎犬成功地通过气味识别出环亚娱乐手机肺癌,这是识别这种疾病特定生物标志物的第一步。研究人员表示,狗的这种能力可能会导致大规模癌症筛查的有效、安全和廉价手段的发展。

  经过8周的训练,这些具有优越的嗅觉受体基因小猎犬能够以97%的准确率区分恶性肺癌患者的血清样本和健康对照。这项双盲研究于近日发表在的Journal of the American Osteopathic Association。

图片来源:Journal of the American Osteopathic Association

  该研究的主要作者、Lake Erie学院骨科医学教授Thomas Quinn说:"我们用狗来对气味进行分类,直到我们发现了有用的生物标志物。目前还有很多工作要做,但我们正在取得良好的进展。"

  这些狗被带进一个血清样本在鼻子水平的血样室。部分样本来自非小细胞肺癌患者;另一些则来自健康对照组。如果嗅出了癌症患者的样本,狗狗们会坐下来表明他们发现了癌症,或者如果没有发现癌症,它们就会继续前进。

  Dr.Quinn和他的团队即将完成该研究的第二阶段试验。这一次,狗狗们用病人呼吸的样本来鉴别肺癌、乳腺癌和结直肠癌。研究人员表示,研究结果表明,用这种方法检测癌症同样有效。

  下一步是进一步根据化学和物理性质对样本进行分类,将它们提交给狗,直到确定每种癌症的特定生物标志物为止。其目标是在成本、简单性和可用性方面开发一种类似于妊娠测试的非处方筛查产品。Quinn博士设想了一种装置,可以让人吸入并看到颜色的变化,以表示积极或消极的发现。

  早期检测很关键

  肺癌是全世界女性和男性癌症死亡的主要原因,美国每年有超过20万人被诊断为肺癌。非小细胞肺癌(NSCLC) 5年生存率为92%。第三阶段NSCLC的存活率下降到13%,转移后,5年生存率从10%到不到1%,这取决于确诊癌症的阶段。

  此外,肺癌的筛查和成像很昂贵,且并不总是可靠的。胸部X线检查有较高的假阴性率,而计算机辅助诊断的CT扫描有较高的假阳性率。此前的研究表明,90%的漏诊肺癌发生在使用胸部x光检查时,而CT扫描很难鉴别小的、中央的、血管旁的肺癌。

  Dr.Quinn相信,他的研究可以带来更好的筛查和诊断解决方案,可能会导致癌症检测的改变。

  Dr.Quinn说:"现在看来,比起我们最先进的技术,狗有更好的自然筛查癌症的能力。一旦我们弄清楚它们知道什么、以及怎么做,我们也许就能赶上它们。"

  ____:

  Heather Junqueira et al, Accuracy of Canine Scent Detection of Non-Small Cell Lung Cancer in Blood Serum, The Journal of the American Osteopathic Association (2019). DOI: 10.7556/jaoa.2019.077

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